Retrospektive

Am Galgen hängt die Liebe

TWENTY BRAVE MEN
Edwin Zbonek
BRD, 1960
93min
V'19

Ein altes Ehepaar, das in einfachsten Verhältnissen abseits der Gemeinde lebt, folgt dem moralisch ehernen Prinzip des Rechts auf Gastfreundschaft und Hilfe. Im Griechenland der frühen vierziger Jahre bedeutet dies, dass ihre Tür in der Not sowohl den Partisanen als auch der Wehrmacht offen steht. Ihre arme Hütte ist in diesem Umfeld die vielleicht einzige echte Freistatt. Doch weder die Partisanen noch die Wehrmacht sind gewillt, sich den Prinzipien der beiden betagten Menschen zu beugen. Zboneks Langfilmdebüt wirkt, als käme es aus einem Paralleluniversum: ein Partisanen-Italokriegswestern mit harten Heimatfilmkonturen.

 

Nikolaus and Marulja, an old couple living in the simplest of conditions in a secluded house on the edge of their community, follow a cast-iron moral code: that of the human right to hospitality and help. In early ’40s Greece, that means that their door is open to partisans as well as deserters from the Wehrmacht. In this hostile environment, their small, ramshackle hut seems to offer the only remaining sanctuary. Although they seek out the shelter of their kindness, however, none of the members of the two opposing forces are willing to bow to the principles of the two elders. Compared with other productions made by the German-Austrian post-war workshop, Edwin Zbonek’s feature debut seems to stem from a parallel universe. A partisan spaghetti western with hard Heimatfilm contours, AM GALGEN HÄNGT DIE LIEBE is utterly devoid of the questionable ambivalence and sentimentalism that permeated the popular media discourse of the time. Zbonek suffuses the film with an indelible faith in human kindness, making a strong case for togetherness in the face of wartime brutality. In their refusal to distinguish between friend and foe, the characters end up sharing a terrible fate that, more often than not, seems to await those who say no to all complicity in villainy, making them true and exemplary figures of dissent.

Credits
  • Erna Fentsch
  • basierend auf Leopold Ahlsen’s Stück Philemon und Baucis
  • Walter Partsch
  • Annie Rosar
  • Carl Wery
  • Bert Fortell
  • Marisa Mell
  • Paul Esser
  • Sieghardt Rupp
  • Ernst Roters
  • Eleonore Kunze
Rex-Film Bloemer & Co., Berlin
35 mm
bw